Gladiator – Designation

Gladiator - Designation

Gladiator – Designation

Η Τσεχοσλοβακία δημιουργήθηκε το 1918, καθ’ όλη τη διάρκεια της ιστορίας της με τη προσθήκη και την αφαίρεση κάποιων εδαφών, πάντα συμπεριλάμβανε την σημερινή Τσεχία και την Σλοβακία. Τα δύο έθνη ήταν δίγλωσσα, χρησιμοποιούσαν εξίσου τα τσέχικα και τα σλοβάκικα κι αν κάποιος μιλούσε μία από τις δύο γλώσσες μπορούσε παρά ταύτα να καταλάβει την άλλη. Τη 1η Ιανουαρίου του 1993 έπειτα από συμφωνία, η Τσεχοσλοβακία χωρίστηκε αναίμακτα σε Τσεχία όπου πρωτεύουσα της παρέμεινε η Πράγα και σε Σλοβακία όπου πρωτεύουσα της ανακηρύχθηκε η Μπρατισλάβα. Τι σχέση έχουν όλα αυτά με το heavy metal; Πολύ μεγάλη όταν πρόκειται να μιλήσουμε για τους Gladiator.

Οι Gladiator είναι μία μπάντα που δημιουργήθηκε το 1989 από τα αδέρφια Hladký (Maroš – κιθάρα, Miko – φωνή & κιθάρα, Dušan – μπάσο) και τον κοινό τους φίλο Georgi Babulica (τύμπανα). Κατάγονται από τη Σλοβακία και συνεχίζουν ακάθεκτοι μέχρι σήμερα αν και το ύφος τους έχει αλλάξει δραματικά μετά τα 2 πρώτα albums. Αυτή τους η αλλαγή είχε ως συνέπεια να γίνουν λιγότερο αγαπητοί στο metal κοινό, παρόλα αυτά είναι από τα δημοφιλέστερα συγκροτήματα εντός συνόρων. Το πρώτο τους album “Designation” είναι αυτό που θα μας απασχολήσει στο άρθρο, ένα album το οποίο αποτελεί πρωτοπορία για την thrash/death metal σκηνή της τότε Τσεχοσλοβακίας. Οι δύο χώρες δεν είχαν μπει ακόμα δυναμικά στον heavy metal χάρτη, έβγαλαν λίγα συγκροτήματα κι αυτά κυρίως από τη Τσεχία, αρκετά από τα οποία τραγουδούσαν στη μητρική τους γλώσσα. Οι Gladiator έδειξαν το τι είναι ικανοί από το πρώτο τους κιόλας demo με τίτλο “Predohra smrti” ( κυκλοφόρησε το 1990 και περιείχε 10 κομμάτια στη μητρική τους γλώσσα), το οποίο είναι βίαιο, ωμό, εξαιρετικό δείγμα thrash/death metal. Το 1991 τράβηξαν τη προσοχή της τσέχικης δισκογραφικής εταιρείας “ZERAS” με την οποία υπέγραψαν συμβόλαιο για τη κυκλοφορία του ντεμπούτου τους album. Σε αντίθεση με το demo τους, το “Designation” είναι στην αγγλική γλώσσα, γεγονός που δηλώνει ότι το συγκρότημα κυνηγούσε την αναγνώριση και εκτός συνόρων. Ο δίσκος σε κερδίζει από τη πρώτη στιγμή, το εξαιρετικό εξώφυλλο του Pavol Čechvala σε προϊδεάζει για το τι πρόκειται να ακούσεις. Η παραγωγή είναι ικανοποιητική για τον ήχο που θέλει να παράγει ένα thrash/death metal συγκρότημα, τουλάχιστον δε μας δημιουργεί πρόβλημα στο να απολαύσουμε τις συνθέσεις. Δεν είναι λίγοι αυτοί οι οποίοι χαρακτηρίζουν τους Gladiator ως Sepultura της Σλοβακίας. Είναι αλήθεια πως ο ήχος και το ύφος του συγκροτήματος μοιάζει αρκετά με τις δουλειές της πρώτης περιόδου των Sepultura, δηλαδή μέχρι το “Arise”. Οι Possessed, οι Morbid Angel και οι Slayer κυρίως με το “Hell Awaits” μπορούν επίσης να θεωρηθούν επιρροές του συγκροτήματος, καθώς υπάρχουν αρκετές στιγμές όπου το μυαλό σας θα ανατρέξει αυτόματα σε αυτές τις τεράστιες μπάντες.

Ο δίσκος ξεκινάει με το σύντομο μελωδικό intro “Over the Oversight” το οποίο μπορούμε να παραλείψουμε. Τα σημαντικά ξεκινούν με το “Profitable Losses” που ακολουθεί. Δυναμική εισαγωγή, καθηλωτικός ρυθμός, λυσσαλέα ερμηνεία, εξαιρετικές οι αλλαγές στο tempo και ξέφρενα solos από τη κιθάρα. Η βαρβαρότητα του πολέμου και οι ανθρώπινες ζωές που δεν έχουν καμία αξία μπροστά στο κέρδος. Το συγκρότημα περνάει ένα ηχηρό μήνυμα μέσα από ένα υπέροχο τραγούδι! “Bastard Death”,  ξεκινά δυναμικά όπως και το προηγούμενο, ωραία riffs, ενδιαφέρουσα αλλαγή λίγο μετά τα μέσα με ένα πολύ καλό solo, άλλη μία αλλαγή προς το τελείωμα του κομματιού, πάρα πολύ καλό κομμάτι. “Mortal Glare” εισαγωγή σε πιο χαμηλό tempo σε doom/death ύφος, με ένα όμορφο riff. Στη συνέχεια ξεσπά μια progressive thrash καταιγίδα με αυξομειώσεις στο tempo, ξέφρενα solos και σπουδαία riffs, χορταστικό σε διάρκεια, εξαιρετικό κομμάτι! Περνάμε στο ομότιτλο κομμάτι “Designation”. Ιδιαίτερη και μυστηριώδης η μελωδική εισαγωγή, για να περάσουμε στο κλασσικό ύφος του συγκροτήματος μετά το 1ο λεπτό. Αρκετές αυξομειώσεις στο tempo με τον Georgi Babulica να στέκεται στο ύψος των περιστάσεων και να κλέβει την παράσταση, ο Miko Hladký ερμηνεύει με μανία, τα λυσσαλέα solos και η ποικιλία των riffs κάνουν ακόμα πιο ενδιαφέρουσα τη σύνθεση, μια σύνθεση που στα αφτιά μου ακούγεται ως το πάντρεμα Slayer – Sepultura. Το κομμάτι είναι πολύ καλό, ελαφρώς κατώτερο από τα προηγούμενα. “Sorrow” η πιο «Possessed στιγμή» του δίσκου, άμεσο, καταιγιστικό από την αρχή μέχρι το τέλος. Το tempo βρίσκεται ψηλά, η ερμηνεία του Miko Hladký είναι παθιασμένη και δε διστάζει να υπερβάλει κάποιες φορές, οι αλλαγές στον ρυθμό είναι λίγες και στοχευμένες, το ρεφρέν είναι πολύ δυνατό, εξαιρετικό και ξέφρενο το solo, όλα τα λεφτά τα riffs και η αλλαγή στο tempo προς το τελείωμα. Απίστευτο κομμάτι, το αγαπημένο μου από τον δίσκο! Ακολουθεί το μεγαλύτερο σε διάρκεια κομμάτι της κυκλοφορίας “Morbid Murdering”. Μια αδιάφορη εισαγωγή διάρκειας 1ος λεπτού που και να μην υπήρχε δε θα χάναμε τίποτα, η συνέχεια είναι τελείως διαφορετική καθώς πρόκειται για τη πιο death metal στιγμή του δίσκου. Mid tempo με κάποια doom και thrash metal στοιχεία, αλλά στο μεγαλύτερο μέρος του είναι κυρίως death metal. To tempo αυξάνεται και το death metal δίνει τη θέση του στο thrash λίγο μετά τα μέσα του κομματιού. Απολαμβάνουμε ένα υπέροχο solo και την εξαιρετική δουλειά στις κιθάρες με ανταλλαγή riffs από τα αδέρφια Maroš και Miko Hladký. Συνολικά πρόκειται για ένα σκοτεινό, βαρύ και ωμό κομμάτι πάρα πολύ καλής ποιότητας. “Bloody Property” θα το χαρακτήριζα ως το αδερφάκι του “Sorrow” λόγο της αμεσότητας και του καταιγιστικού του ρυθμού. Κοφτερά riffs, καταιγισμός από τις τυμπανοκρουσίες του Georgi Babulica, λυσασμένη ερμηνεία από τον Miko Hladký, κλασσικό, βίαιο, ωμό trash metal και φυσικά κομματάρα! Συνεχίζουμε με το tempo ψηλά στο “Stinking Masses” που ακολουθεί. Thrash metal πρώτης κατηγορίας, ασταμάτητος Georgi Babulica πίσω από τα τύμπανα, πανδαισία από riffs, o Miko ερμηνεύει με μανία, το πρώτο solo δεν ικανοποιεί, αλλά το δεύτερο μας αποζημιώνει και με το παραπάνω, πολύ πετυχημένες οι αλλαγές στον ρυθμό, άλλη μία κομματάρα! Κύκνειο άσμα του δίσκου το “Useless Child”, mid tempo στο ξεκίνημα του με τα «γκάζια» να ανεβαίνουν στη συνέχεια. Υπάρχουν κι εδώ αλλαγές στο tempo για να σπάει η μονοτονία, τα riffs είναι πολύ καλά και η ερμηνεία κορυφαία, πολύ καλό κομμάτι, ο δίσκος κλείνει με δυναμικό τρόπο.

Το “Designation” πρόκειται για έναν εξαιρετικό heavy metal δίσκο, με την ευρύτερη έννοια του όρου κι αυτό γιατί η ποιότητα του είναι τέτοια που δε μπορεί να τον περιορίσει αποκλειστικά στο thrash/death metal κοινό. Ξεκινώντας από το εξώφυλλο μέχρι το περιεχόμενο, που φυσικά δεν είναι άλλο από τις κομματάρες που περιέχει, το ντεμπούτο των Σλοβάκων δικαιολογεί πλήρως τον χαρακτηρισμό τους ως Sepultura της Ευρώπης. Στη κυκλοφορία δεν υπάρχει κανένα κακό κομμάτι, πόσο μάλλον μέτριο, πολύ απλά ορισμένα κομμάτια θα μπορούσαν να ήταν καλύτερα με μια πιο σωστή δομή και καλύτερη παραγωγή. Επίσης το γεγονός ότι επέλεξαν την αγγλική γλώσσα και η άριστη προφορά του Miko Hladký, δικαίωσαν το συγκρότημα, το οποίο με αυτή του τη δουλειά απέκτησε παγκόσμια φήμη. Οι Gladiator ήταν μια εξαιρετική μπάντα μέχρι τις δύο πρώτες κυκλοφορίες τους, οι οποίες είναι θρυλικές. Δυστυχώς μετά επέλεξαν το grunge (χωρίς να έχω κάποιο πρόβλημα με το είδος), κάποιες δουλειές ήταν καλές, αλλά δε συγκρίνονται με τίποτα με τη thrash/death metal εποχή τους. Για άγνωστους λόγους από το 1999 μέχρι σήμερα, η μπάντα περιορίστηκε εντός συνόρων, με δίσκους να βγαίνουν στη μητρική τους γλώσσα και ο ήχος τους να αλλάζει δραματικά καθώς μετατράπηκαν σε μία rock/soft rock μπάντα. Η πλειοψηφία των metalheads θα τους μνημονεύουμε πάντα για αυτή τη δισκάρα, αλλά και για την επόμενη!

9/10

ΣΥΜΕΩΝ ΠΑΛΙΔΗΣ

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Achelous - Northern Winds

Achelous – Northern Winds

Achelous - Northern Winds Οποίος έχει εντρυφήσει στην Ελληνική μεταλ σκηνή θα έχει εντοπίσει πολλά διαμάντια, ένα από αυτά τα διαμάντια είναι και οι Achelous με το νέο τους EP. Οι Έλληνες epic/power metalers Achelous

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *